MBR, загрузочные сектора и таблица разделов

     Информация о разделении жесткого диска находится в первом секторе (т.е. в первом секторе первой дорожки первого диска). Этот сектор называется MBR (сокращение от Master Boot Record) этого диска. При загрузке компьютера BIOS загружает его в память и выполняет. MBR содержит небольшую программу, которая считывает таблицу разделов, находит активный раздел (т.е. раздел, отмеченный
как загрузочный) и считывает первый сектор этого раздела, который называется загрузочным сектором (MBR также является загрузочнымсектором, но он выполняет специальные функции и поэтому имеет отдельное название). Этот сектор содержит другую небольшую программу, которая, в свою очередь, считывает начальную часть операционной системы, расположенной в этом разделе, а затем выполняет ее.

     Схема разделения не встроена в оборудование или даже в BIOS. Это только стандарт, которого придерживается большое количество операционных систем. Не все системы поддерживают его, но они являются исключениями. Некоторые системы поддерживают разделение, но они занимают всего один раздел на диске и используют свою внутреннюю схему разделения в пределах используемого раздела.
Такие операционные системы нормально работают с другими системами (включая Linux), которые находятся на том же диске. Но те операционные системы, которые не поддерживают разделы, не могут быть установлены вместе с другими системами на одном диске. Из мер предосторожности следует записать таблицу разделов. Если эта таблица каким-либо образом повредится, то все файлы останутся в сохранности (испорченная таблица разделов может быть исправлена при помощи программы fdisk).